Tan sólo otro activo en el exterior: por qué los chinos compran clubes de fútbol europeos

Hulk de Brasil controla la pelota durante la Copa del Mundo FIFA Brasil 2014. (Foto de Stu Forster/Getty Images)

Sí, China tiene el objetivo oficial de convertirse en una potencia líder en fútbol para el 2050, según un documento de políticas de marzo de 2015. Como es el caso con cualquier clase de directivas de políticas en China, termina en sobreprecios y mala inversión. ¿O por qué otra razón pagaría el SIPG de Shanghai 61,4 millones de dólares por el jugador Hulk, quien no es siquiera un jugador promedio? ¿Recuerdan su nulo rendimiento en la Copa Brasil 2014? Para hacerse una idea de cuanto pagó SPG de Shanghai, pensemos que el costo del jugador nacional más caro en la liga china, Linpeng Zhang, quien juega para el Evergran de Taobao de Guangzhou, sólo vale 1,3 millones, según Transfermarkt.com. ¿Y por qué comprarían equipos enteros europeos de fútbol los fabricantes chinos de autos o electrodomésticos? Podría no ser sólo por la directiva de política. Podría tratarse de un arreglo entre chinos donde ambas partes ganan en términos políticos y económicos.

La Super Liga China 11, la de mayor valor, todos los valores en euros. (Transfermarkt.com)

La Super Liga China 11, la de mayor valor, todos los valores en euros. (Transfermarkt.com)

En primer lugar, es una forma fácil que tienen las compañías de enviar dinero fuera del país. Las compañías chinas compran todo lo que no esté anclado al piso. Han ofrecido 119 millones de dólares por compañías extranjeras tan solo en los primeros cinco meses de 2016. Segundo, es verdad que el presidente Xi Jinping personalmente empuja la iniciativa. Así que todos los que se alinean a la medida ganan puntos con el jefe y pueden aumentar los activos en el extranjero en un periodo en el que la economía china se desacelera y la moneda puede devaluarse en cualquier momento. Los números son pequeños en comparación, pero aun así notables. Desde 2014, las compañías inmobiliarias chinas, las ventas al por menor, la fabricación y la energía han invertido mil millones de dólares en clubes de fútbol europeos como el Manchester City y el Internationale Milano. Otros negocios, como la propuesta de GSR Capital de US$ 825 millones para tomar posesión del AC Milan, y los US$ 59 millones confirmados del Fosun Internacional para tomar los Wolverhampton Wanderers de Inglaterra casi doblarían esa cifra.

Jugadores

En cuanto a los jugadores, la Super Liga China gastó US$ 145 millones en jugadores este año y unos US$ 443 millones durante el periodo de transferencias del año pasado según datos de Transfermarkt.com. Hulk es el jugador mejor pagado. Otras transferencias notables incluyen el delantero colombiano Jackson Martinez (US$ 46 millones) del Atletico Madrid y Ramirez (US$ 31 millones) del Chelsea. Sin embargo, a pesar de los US$ 600 millones gastados, Transfermarkt.com valúa a los jugadores de la Super Liga China en US$ 360 millones y la liga apenas recaudó unos US$ 200 millones en publicidad de TV por cinco años. Por eso, las compañías chinas y los super ricos detrás de los clubes tienen que rellenar la brecha en ganancias (los sueldos también cuestan dinero), lo cual hacen con gusto. Las compañías e inversores chinos tienen la reputación de pagar de más por cualquier cosa, desde bienes raíces en Vancouver hasta viñedos en Australia. ¿Pero por qué? Si la evaluación de encargados de los fondos de cobertura (también conocidos como hedge funds) como Kyle Bass es cierta, ser tenedor de depósitos bancarios chinos podría resultar en pérdidas mayores que pagar de más por un club de fútbol europeo o un jugador brasileño. Él piensa que China enfrentará una crisis bancaria y una devaluación de la moneda: “Les costará un 30% del PIB. Las pérdidas por cesación de pagos serán más del 80%, perderán US$ 3 billones en capital bancario, sólo tienen US$ 2 billones allí”, dijo en una entrevista con RealVisionTV. Si este escenario ocurre, una diversificación de portafolio en oro, bitcoins, bienes raíces en Vancouver y algunos jugadores de fútbol podrían protegerlos de la tormenta.

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