Más de 1,7 millones de niños mueren por causas medioambientales

(foto Pete Saloutos/Getty Images)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que más de 1,7 millones de niños menores de cinco años mueren al año por:

  • Enfermedades provocadas por la contaminación del aire
  • Deficiencias en el suministro de agua
  • Exposición a productos químicos
  • Falta de sanidad e higiene

Así lo denunció la entidad en base a los estudios Heredando un mundo sostenible: Atlas sobre la salud de los niños y el medio ambiente y No contamines mi futuro, que abordan la relación entre la salud de los más pequeños y el entorno que los rodea. [insert page=’mexico-contaminacion-provoca-900-000-hospitalizaciones’ display=’template-relacionadas.php’] La Organización Mundial de la Salud quiere con estos informes transmitir el mensaje de que la reducción de los factores ambientales de riesgo podría evitar estas muertes. Recordó que los menores de cinco años son especialmente vulnerables a las amenazas del entorno que les rodea porque sus órganos y su sistema inmunológico están en desarrollo.

DATOS

  • Infecciones respiratorias (32%), distintos tipos de diarreas (22%), afecciones neonatales (15%) y enfermedades transmitidas por vectores o parásitos (12%) son las principales causas de los fallecimientos por factores medioambientales.
  • Al menos 570 mil niños mueren anualmente por enfermedades respiratorias, la gran mayoría por casos de neumonía, provocada y agravada por la contaminación del aire, tanto fuera como dentro del domicilio privado.
  • Un 44 % de los casos de asma en niños mayores de cinco años es una consecuencia directa de la contaminación atmosférica.
  • Afecciones del tracto digestivo cobran la vida de 360 mil niños cada año, como resultado de un acceso limitado a agua potable y saneamiento e higiene inadecuados.
  • 270.000 menores de cinco años no superan el primer mes de vida por afecciones neonatales que se podrían prevenir con una mejora de los servicios sanitarios.
  • 200 mil casos de muerte infantil por paludismo podrían evitarse gracias a la reducción de criaderos de mosquitos, que transmiten el virus de la malaria, con la distribución de mosquiteras y cubriendo los recipientes de agua de los domicilios.
  • Cada año, 200 mil menores de cinco años pierden la vida por culpa de caídas, accidentes de tráfico, envenenamientos por varias substancias, incendios o por ahogamiento.
  • Más de la mitad de las infecciones respiratorias de las vías bajas y de las enfermedades diarreicas son causadas por factores ambientales, mientras en el caso de la malaria la proporción es del 42%.

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